Webs útiles para planificar tu viaje

Estaba ésta mañana planificando posibles futuros viajes alrededor del mundo entre distintas webs y aplicaciones cuando descubro que Google Travels ha mejorado mucho el servicio y que entre todas las webs con información y algo de práctica por mi parte me desenvuelvo bastante bien planificando cosas a gran velocidad. Pero son unas cuantas herramientas y he pensado que, para quienes tienen menos experiencia utilizando éste tipo de aplicaciones (no todo el mundo viaja tanto o se diseña sus propios viajes) puede resultar útil un listado con las mismas y algún truquito.

¿Qué hace falta para diseñar tu propio viaje?

Creo que para diseñar tu propio viaje lo más importante son 3 cosas: qué ir a ver (sin ésto de poco sirve lo demás), transporte: cómo llegar y moverse por esa zona y alojamiento, ya que en algún lugar te tendrás que quedar a dormir. A todo ésto puedes añadir siempre alguna información útil en función de a qué país tengas pensado viajar, como la moneda, seguridad (si hay carteristas), precios o claro está, la alimentación para preparar un poco dónde vas a comer.

Herramientas

Antes de empezar, alguna web que creo te será muy útil:

Google Drive: Encuentro que, cuando tengo una idea interesante de un lugar que quiero ir a ver, puedo estar en casa, en la oficina o incluso en la calle. Siempre puedes hacerte una nota en el móvil, pero encuentro muy útil tener mis documentos de futuros viajes en la nube para editarlos desde cualquier lugar y en cualquier momento. De entre ellos, Google Docs para anotar cosas con explicaciones (o incluso copiar-pegar un artículo interesante), hojas de cálculo si quieres hacer una lista con horarios de trenes o similar, pero sobretodo y ante todo, la que yo realmente uso para el 90% de mis planificaciones: Google Maps.

Google Maps: Pero no el GMaps público sino el que te permite crear mapas personalizados. Hace unos meses han mejorado ésto con una nueva versión que permite añadir marcas en el mapa con fotos, texto enriquecido e iconos de colores chulísimos. Crear tus propios mapas con lugares a visitar nunca ha sido más fácil, y tenerlos disponibles en la nube para añadir nuevos puntos o usar de guía durante el viaje es fantástico. No me resulta muy fácil editarlos en el móvil, por lo que te recomiendo portátil o sobremesa para ésta tarea. Otra cosa, puedes compartir el mapa haciéndolo completamente público o sólo disponible para quien tenga una cierta URL o ciertas cuentas de Google, incluso puedes permitir que otros editen el mapa junto a ti, todo ésto es muy útil si viajas con más gente y estáis decidiendo qué ir a ver. Un par de ejemplos con mapas que voy haciendo pocoa poco: Indochina y montañismo en USA.

Mapas y GPS: Dicho todo ésto GMaps no sólo sirve para tener un listado de los sitios a visitar sino que también es útil como GPS, y para evitar gastar datos ahí fuera, generalmente te permite guardar en caché una zona que vayas a visitar, por lo que simplemente has de acordarte de hacer una descarga antes de salir del hotel. En Japón me encontré que GMaps no podía hacer ésto, probablemente por alguna ley japonesa que se lo impide, pero encontré aplicaciones en la Google Store con mapas de Japón ya descargados y función GPS que me permitían saber dónde estaba y hacia donde ir en todo momento. Ten ésto en cuenta antes de ir a un lugar, los mapas son muy importantes.

Citymapper y otros: Está muy bien tener mapas, pero eso no te convierte en un experto moviéndote por una ciudad nueva con tantas opciones de transporte. Aunque lo fácil siempre es coger el metro no siempre es una opción, y además, no siempre es la mejor opción. Citymapper te calcula de punto a punto cómo llegar a un lugar usando transporte público, está disponible en muchas ciudades pero en las que no, Google Maps tiene un servicio GPS de punto a punto muy bueno (se acabó el descargar mapas de TomTomGo). Aun y así y como he dicho antes puede pasar que, como en Japón, GMaps no siempre te ayude, tal vez estás sin datos en ese país y requieres de algo que puedas apuntarte desde antes de salir del hotel y no en ruta, existen aplicaciones para el transporte público de casi cualquier lugar. Tan sólo busca en tu AppStore y lo encontrarás, es muy útil para tener disponible horario de trenes/autobuses y posibles conexiones entre ellos, así como para saber, por ejemplo, si un tren rápido que pasa dentro de 5 minutos te puede llevar más rápido que el que puedes coger ahora, que para en todas las estaciones. Éste tipo de trucos es imposible conocerlos en una ciudad nueva y por tanto éstas apps te ahorran mucho tiempo y problemas.

Traducción: Aunque yo con el inglés nunca he tenido ningún problema, existen algunos servicios de traducción con formato de voz muy interesantes, si el idioma es un problema para ti, échales un vistazo.

Qué ir a ver

A la hora de decidir qué ir a ver puede resultar algo desbordador cuando no tienes ni idea del lugar ni de qué cosas pueden visitarse o suelan interesar a la gente. Personalmente, creo que Google Travel hace un muy buen servicio al respecto y si bien se pueden saltar alguna cosa que a ti te pueda interesar, para mi es ahora mi primer punto de partida, tras eso puedes ampliar con más información buscando en el propio Google o en las siguientes:

TripAdvisor: Tiene una ingente cantidad de información y permite crearte una cuenta con perfil propio que a mucha gente le encanta pues puedes valorar los lugares que has visitado y contribuir positivamente a que entre todos los viajantes sepan qué lugares merecen mas la pena visitar o a qué restaurantes/hoteles es mejor no acercarse. Si bien, tiene tal cantidad de información que a mi personalmente me hace perder más el tiempo que me ayuda, pero los comentarios de los usuarios me han aclarado dudas en más de una ocasión por lo que yo no pondría ésta web como punto de partida, sino como punto final si quieres algo más de información informal (de calle) sobre un lugar.

Lonely Planet: Es una marca que se dedica a hacer libros de viajes, su línea verde (con fotos) a mi me encanta, aunque otros prefieren la versión clásica para no ver el lugar antes de tiempo. Tienen una web y en ella encontrarás parte de la información que hay en los libros así como interesantes artículos, pero al ser la venta del libro su modelo de negocio la web no tiene toda la información sino que es más una forma de incentivarte a comprar el libro, por lo que puede resultar útil, incluso inspirarte con ideas de lugares a visitar, pero no puedes planificar todo tu viaje tan solo con mirar su web.

Facebook: Existen muchos grupos en Facebook dedicados a viajar, desde viajes en general a zonas en particular como Visit Scotland o Viajar España. Si decides seguir las publicaciones del grupo de vez en cuando cuelgan lugares a visitar muy interesantes que puedes apuntarte para ir a ver en un futuro.

Libros y revistas: La propia Lonely Planet también publica unas revistas con ideas muy interesante, otros como National Geograpic u otras editoriales hacen lo propio. Recuerda siempre que en las bibliotecas públicas suelen tener libros de viajes si tienes alguna cerca, ésto puede ahorrarte algo de dinero en libros si viajas mucho. En general los libros son la opción más detallada que encontrarás para decidir qué ir a ver, pero ningún libro podrá substituir nunca a Internet y toda su información, así que cualquier duda: busca online.

Rome2Rio: Aunque es una web para ayudarte a diseñar el vuelo a tu destino principalmente, una vez electo el destino te permite ver cosas a visitar en la zona, del estilo de Google Travel te puede dar ideas muy interesantes, aunque a mi me ha parecido algo flojo pero nunca está mal echarle un vistazo.

Transporte

Rome2Rio: Y nuevamente ésta web, cuya principal finalidad es decirte cómo llegar a un lugar desde los vuelos a coger con escalas en distintas partes del mundo, el tiempo total de recorrido y el precio, hasta autobuses/taxis o cualquier otro medio de transporte que puedas necesitar. La web está muy bien, es rápida y tiene mucha información adicional del lugar que tienes pensado visitar.

Skyscanner: La que suelo utilizar más a menudo, te permite colocar dos aeropuertos y te calcula todas las posibles combinaciones para una fecha determinada, de manera que puedes elegir la opción más barata o la más rápida, tiene muy buenos filtros que te permiten incluso bloquear ciertas compañías de las que no quieres ni oír hablar, seleccionar a qué hora prefieres salir o si quieres que el vuelo no tenga escalas o un máximo de las mismas.

Google Travel: Hace tan sólo un año que vio la luz pero está creciendo increíblemente rápido. No sólo te permite ver qué ir a visitar sino que también te ofrece la posibilidad de buscar vuelos como skyscanner, pero mejor aun, tiene un gráfico con precios que te dice qué fechas són más caras/baratas para viajar a un lugar incluyendo el coste del hotel y el vuelo. Alucinante! El único defecto que le veo es que no es del todo intuitivo llegar hasta éstas páginas que yo llamo Google Travel (por la app) pero en realidad son varios servicios por separado. Por un lado, Google Flights te ofrece buscador de vuelos con opción de mapa de destinos que te marca en un mapa los precios a los destinos para esa fecha. Interesante si no tienes claro a dónde ir y estás buscando un vuelo barato. Por otro lado Google Destinations te permite tener información de lugares a visitar y, si es una ciudad con aeropuerto, me permite buscar vuelo desde donde se incluye gráfico de precios por fecha, pero si por el contrario colocas como destino un país entero, te incluye rutas turísticas típicas y lugares, sin lo de los vuelos y los precios, hasta que haces click en uno de esos lugares con aeropuerto, entonces sí que te muestra la pestaña “Plan a trip” que incluye los vuelos y gráfico de precios por fecha (el gráfico incluye coste de hoteles y te pide cuántas noches tienes pensado estar).

Alojamiento

Me imagino que ya conoces webs como Booking para hacer tus reservas, a ésto yo le voy a añadir Opodo y Agoda, Agoda me ha dado muy buenos resultados en éstos años encontrándome gangas que el resto no tenían por lo que es mi opción favorita, pero no siempre te consigue el mejor hotel por lo que no mires únicamente en Agoda. Otra opción es Tripadvisor o Google que también tienen sus buscadores y son capaces de buscar en todos a la vez, incluyendo Agoda. Personalmente me gusta buscar en un mapa ya que lo que quiero es sobretodo una buena localización a un precio razonable, por lo que tras hacer una búsqueda en Agoda me pongo a mirar en el Mapa y finalmente tal vez busque más detalles sobre el hotel en TripAdvisor por si hay muchas críticas (en caso que el hotel me de mala espina, lo que suele suceder si tiene un precio mucho más bajo que los que hay alrededor).

Otros detalles

No olvides que además de saber dónde ir, horarios de entrada y precios, cómo llegar, cómo moverte, dónde alojarte y qué comer, es útil tener otro tipo de información. Por ejemplo el clima, para evitar temporadas de lluvias/huracanes (Google destinations o Lonely Planet te ofrecen esta información), la situación política, para evitar lugares con inestabilidad que puedan resultar peligrosos, la seguridad, hay países como Japón con indices de criminalidad bajísimos, pero en cambio otros como Brasil o Cambodia con un grave problema de carteristas, o México, en donde llegan a producirse incluso secuestros. No en todas partes puedes ir a la aventura y a solas pensando que no te va a pasar nada, siempre has de tener algo de cuidado e informarte previamente, si el lugar lo requiere, contrata un guía.

Los precios no sólo son importantes a la hora de calcular el transporte y alojamiento, la comida también cuesta dinero y no querrás sorpresas, en Noruega o Suiza puede resultar carísimo comer, mientras que en Japón es más barato, pero el transporte público japonés es carísimo. En otros lugares, a duras penas disponen de transporte público y debes coger un taxi, ten cuidado de que los taxis no aumenten mucho más de lo previsto tu viaje (puedes consultar precios buscando online por adelantado).

Existen también webs con recomendaciones de restaurantes si eres de los que no pueden irse de un lugar sin haber probado los manjares más selectos en el restaurante de moda, no es mi caso, por lo que no me suelo mirar éste tipo de webs (mi modus operandi es mochilero que para a comer en donde sea que no tenga muy mala pinta cuando surge, improvisando sobre la marcha y haciendo caso a mi instinto, que suele acertar).

¿Me he dejado algo?

Probablemente me he dejado cosas o éste post se quede obsoleto con el paso de los años (y yo últimamente uso poco el blog), por lo que no dudes en dejar un comentario, de vez en cuando me paso por aquí y los apruebo.

Análisis de las Elecciones Generales en Reino Unido 2017

No suelo seguir en mucho detalle la política británica, pero éstas elecciones han despertado mi interés y el de muchos jóvenes que he visto cómo se han involucrado más que nunca en las mismas, tal vez la preocupación por un Brexit duro.

A Theresa May le ha pasado un poco lo que a Artur Mas en Catalunya cuando siguiendo los sondeos decidió convocar elecciones y terminó perdiendo 12 diputados (curiosamente los que lleva perdidos May en estos momentos a falta de terminar el recuento).

Para entender lo que ha sucedido primero hay que entender cómo funciona la ley electoral británica, que es más similar al Senado español que a nuestras legislativas. El Reino Unido está dividido en “constituencias” cada una de las cuales puede elegir a un único representante, que será aquel con mayor cantidad de votos. Ésto quiere decir que la concentración del voto realmente beneficia ya que si por ejemplo hubiera diez votos a repartir, dos partidos obtienen 3 votos cada uno y el tercer partido obtiene 4, a pesar de tener menos que los otros dos juntos será el partido que se lleve el diputado, lo que puede hacer que partidos que están de acuerdo en algo no puedan hacer nada si no presentan candidato unificado.

Pues bien, la apuesta de los Conservadores ha sido que el voto de UKIP, que a día de hoy ya no tiene mucha razón de ser pues ya han conseguido su máximo objetivo: el Brexit, pasara a sus manos arrebatando muchas sillas al resto de partidos con su voto dividido, ya que con alcanzar el 40% del voto te puede dar mayoría absoluta.

No ha sido así. Y éstos son algunos de los motivos:

Primero que todo, ha habido una alianza tácita en contra de los Conservadores (como ya pasara en Catalunya contra CiU) de forma que todos los partidos políticos han atacado a los Conservative al unísono y casi sin mirarse entre ellos.

Ésto ha sucedido así por verse arrinconados, ya que Theresa ha convocado elecciones después de meses de negar que fuera a hacerlo y cuando el resto de partidos políticos estaban en medio de trifulcas internas o sin candidato claro, las encuestas vaticinaban una victoria apabullante de los Conservatives que podía alcanzar el 50% del voto y asustados del tsunami Conservador no han perdido el tiempo ni en preparar un candidato y programa ni en pelearse entre ellos. Un adversario común forja extrañas alianzas.

El segundo es la continuación de lo anterior, el voto útil que yo tantas veces he criticado pero que apoyaba con fuerza de cara a éstas elecciones. Si la estrategia de los Conservadores era ganar por defecto ante la fragmentación del voto disidente, la agrupación de votos en favor del partido que más opciones tuviera de arrebatarle el voto a los Tories (conservadores) en cada región ha sido el contrapeso.

El tercero no gustará a algunos pero sí, Jeremy Corbyn tiene tirón, a pesar de la presión externa e interna y de más intentos de quitarle el poder que de ganarle las elecciones a los tories, parece que hay mucha gente, incluyendo muchos escoceses, a quienes les encanta Corbyn, no por nada el partido laborista ha dado un gran subidón en votos a pesar de éstas elecciones por sorpresa.

El cuarto es la horrible campaña de los Conservative, empezaban con ventaja ya que eran los únicos que sabían que venían elecciones, y en ser así eran los únicos que habían tenido el tiempo de preparar un programa en todo detalle así como una estrategia. Precisamente esa ha sido su soga. Cuando el resto de partidos cometían algún error se justificaba dada la improvisación por las circunstancias (las elecciones nadie las esperaba) pero cuando dichos errores los cometía el partido Conservative se magnificaba ante la falta de estrategia, plan a seguir o línea política, con Theresa May dando giros de 180 grados en alguna medida, incapaz de responder preguntas de periodistas balbuceando como un robot sudoroso de forma continua o el hecho de que, a pesar de ser los únicos que pudieron preparar con tiempo el programa, los Laboristas han sido capaces de incluir números en el suyo mientras los Conservative no han detallado nada. ¿Planificación? ¿Qué planificación? Muy mal cuando el único partido que podía prepararse el exámen llega al aula sin estudiar…

El último punto tiene que ver con el Brexit, si bien los Conservatives han absorbido la mayor parte del voto pro-Brexit de UKIP, los jóvenes que históricamente no iban a votar han despertado ante la posibilidad de frenar un Brexit duro contrarestando el voto UKIP que ganaba Theresa.

Dicho todo eso y echando un vistazo a Escocia allí sí parece que la estrategia le ha funcionado a Theresa, primero que todo hay que recordar que el SNP venía de un resultado épico y único en su historia en donde obtuvieron todos los asientos escoceses (creo que menos uno) en gran medida por una alta concentración de voto ante los desencantados con los Laboristas y quienes quisieron agradecer el esfuerzo del referéndum. Se sabía que ese resultado no se iba a volver a repetir, pero Escocia ha sido históricamente más Liberal/Laborista que Nacionalista y el surgimiento de un líder como Jeremy Corbyn ha hecho que Escocia sea la excepción en la alianza anti-Conservative, dividiendo el voto y dándole a los Laboristas algunos asientos extra, pero también fragmentandolo y sirviéndoselo en bandeja a los Conservative en algunos puntos. Una pena desde el punto de vista táctico pero esos asientos le dan a Corbyn alas para llegar a las siguientes generales, ningún otro candidato laborista soñaba con recuperar Escocia, ahora, con Corbyn es posible.

El tercero en discordia es el Liberal Democrat, que ha obtenido algunos diputados gracias a la concentración de voto anti-Conservative pero ha perdido otros a causa de la concentración del voto pro-Brexit duro (UKIP + Conservative) incluyendo el de Nick Clegg, ex-líder del partido y ex-vice primer ministro, peso pesado en el partido y uno de los políticos más inteligentes del país. El propio partido se ha visto arrastrado por el voto útil a pesar de tener un proyecto y unos candidatos de primer nivel, no eran unas elecciones para terceras vías por desgracia, toca trabajarse las municipales para ir labrándose un futuro desde abajo.

Es todo, probablemente leáis muchos análisis hoy, pero los míos si bien son subjetivos por lo menos son sinceros y sin medias tintas, no como ciertos panfletos. Por cierto y para el que no conozca la fábula de Ícaro le recomiendo echarle un vistazo, porque es lo que le ha pasado a Theresa May, que de tanto acercarse al sol… ay, ay, ay.

Breve história de Taiwán Parte 1/2

Situada entre Japón, China y las Filipinas, la isla con forma de hoja flotando entre las olas ha sido a lo largo de la historia un punto geoestratégico crucial que la ha llevado a convertirse en deseo de muchos y objeto de nadie, refugio de piratas, asentamiento holandés, refugio para chinos exiliados, colonia japonesa, más exiliados, Taiwán se considera a si misma culturalmente china, pero políticamente independiente. Ésta es su historia.
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jQuery UK 2015 y el futuro de la web

Tuve la posibilidad de volver a asistir a la jQuery UK Conference en Oxford la semana pasada y nuevamente me cargué de energía positiva entre ideas, estándares en desarrollo y prototipos variopintos. Viene bien desconectar del trabajo, compartir ideas y refrescar tu mente con lo nuevo de las tecnologías web así como observar un poco cuál es el futuro de nuestro sector que algunos privilegiados están desarrollando.

En un momento en el que las smartphone apps se comen el mercado y la web parece que pierde tráfico por momentos, podemos culpar a la piratería o podemos adaptarnos al cambio y ofrecer algo mejor, y eso es lo que parece que pretende el sector web al que pertenezco. Los nuevos estándares web ayudan a incorporar más funcionalidades a las páginas, a mejorar su rendimiento, velocidad y usabilidad, a prevenir bugs y mejorar en consecuencia la experiencia de usuario, etc.

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En respuesta a Moncho Borrajo

Bueno, si hay algo que aprendí en su día de César Calderón sobre los blogs (y de esto hace ya muchos años) es que tienen una ventaja frente a los foros en que no te pueden impedir responder a otro ya que puedes publicar en tu blog enlazando a los demás y generando una conversación libre y sin censuras.

Y mira tu por donde, que cierto blog que acusa a otros de querer censurarles resulta que no me permite comentar, porque claro, eso es “ser precavido” y esas cosas. Pues aquí va mi respuesta a Moncho a su post-crítica a Pablo Iglesias que más bien parece sacado de Cuarto Milenio:

Buenas Moncho,

Con todos mis respetos, yo también pienso que Podemos es una cosa muy muy rara y que parece que tenga ciertos hilos por detrás, que vaya teledirigido. Y puede no gustarme la actitud de Iglesias en algunas ocasiones incluso, pero personalmente, no necesito que sea perfecto, porque si la izquierda utópica sigue esperando al líder perfecto pues… eso, a seguir esperando, y a seguir dandole mayorías absolutas al PPSOE por no querer ni tan siquiera intentarlo.

Lo de acusar a Iglesias de querer cerrar tu teatro o de que vayas a tener que emigrar de España pero que no lo harías, porque al igual que el Quijote ves gigantes y te enfrentas a ellos, me parece ya un delirio personal y un ataque gratuito, siceramente.

Haztelo mirar.

PD: Por cierto, que aunque Iglesias no me guste en ciertas cosas creo que el te llamaría “casta”, lo otro te lo has llamado tu mismo para poder hacerte la victima de un crimen imaginario.

Por cierto, que ha sido el propio César quien me ha compartido el post por Facebook, creo que con la intención de meterse amistosamente con Podemos, pero mejor usar balas de calidad César que sino os va a pasar como a Pedro y al lobo!